PALAIS MAZZETTI

Dans la ville néerlandaise de Bolswart se trouve la pierre sépulcrale de Cesare Mazzetti, un représentant de la branche Asti qui s’est installé en Hollande en 1587. L’activité de commerce et de prêt d’argent de cette famille noble, originaire de Chieri, est documentée en Flandre et en Frise. À partir du XVe siècle, la famille Mazzetti avait des intérêts économiques dans la région d’Asti et, en 1442, les fils de Domenico Mazzetti achetèrent une partie du fief impérial de Frinco, où ils exercèrent les droits de frappe disputés au fil du temps par le duc de Savoie et la République de Venise pour la contrefaçon de pièces. Au XVIIIe siècle, les Mazzetti sont parmi les familles les plus riches d’Asti et leur affirmation dans le contexte social de la ville est représentée par le palais agrandi par le marquis Giulio Cesare Secondo, fils de Giovanni Battista et propriétaire d’un énorme patrimoine foncier. Résidence prestigieuse incontestée, le palais a accueilli des personnalités telles que Giacomo Stuart (1717), le roi de Sardaigne Carlo Emanuele III (1727) et Napoléon Ier (1805) au cours des siècles. À partir du dernier quart du XVIIe siècle, le comte Giovanni Battista a commencé les travaux d’unification des bâtiments médiévaux du bloc de Corso Alfieri et la construction de nouvelles salles. Les travaux occuperont le noble pendant une période de trente ans, impliquant des équipes de maçons, menuisiers, plâtriers, doreurs et peintres. Dans les années 1751-1752, l’architecte Benedetto Alfieri a conçu la construction de l’aile orientale et une nouvelle façade. Dans les chambres la décoration est réalisée sous la direction de l’architecte. Le stuc blanc est utilisé dans la proéminence des structures architecturales et l’utilisation de schémas innovants est évidente, comme dans la voûte du Salottino Rosso, trouvée dans les résultats ultérieurs des prestigieux chantiers Alfieri à Turin (Palazzo Chiablese, Palazzo Isnardi di Caraglio ).

Le bâtiment est resté en possession de la famille Mazzetti jusqu’en 1829 quand, après la mort du dernier descendant Paolo, il a été hérité par son neveu Pietro Roero di Settime. Parmi les locataires de cette période, nous trouvons le comte Luigi Alfassio Grimaldi di Bellino qui l’a acheté en 1846. Le chantier du XXe siècle a commencé après l’achat de la propriété par la Cassa di Risparmio di Asti (1937). Depuis la fin des années 30 du XXe siècle, le bâtiment est le siège du Musée Civique. Acheté en 2000 par la Fondation Cassa di Risparmio di Asti, dans le but de créer une importante attraction culturelle, le bâtiment a été restitué à la ville en décembre 2011, complètement récupéré et avec un nouvel aménagement des collections civiques et des salles de expositions temporaires. Dans les salles de l’étage noble, caractérisées par une décoration baroque raffinée, sont exposées des peintures et des collections des XIXe et XXe siècles: les précieux artefacts recueillis par le contre-amiral de la Royal Navy Enrico Secondo Guglielminetti lors de ses voyages en Orient, les sculptures du célèbre Giuseppe Maria Bonzanigo (Asti, 1745 – Turin, 1820) et des tissus anciens de la collection Gerbo. Au deuxième étage, les collections de peintures et de sculptures des XIXe et XXe siècles documentent l’histoire figurative d’Asti comme la riche collection d’œuvres de Michelangelo Pittatore, dont les portraits représentent un véritable document de la bourgeoisie asti de l’ère post-unification. La collection d’œuvres du XXe siècle est liée à d’importants événements culturels à Asti : de l’exposition d’art contemporain de 1949 aux éditions du Prix Alfieri (1950, 1959, 1962). Le parcours du musée, qui comprend également la sculpture, se termine par les œuvres reçues par le musée à l’occasion d’expositions annuelles ou de dons de particuliers.

Le bâtiment lie son nom non seulement à Vittorio, mais aussi à un autre Alfieri : Benedetto, oncle du poète et architecte important qui, au milieu du XVIIIe siècle, redessina des parties du bâtiment (d’origine médiévale). La cour est remarquable, caractérisée par une architecture animée et très scénographique, qui semble accueillir le visiteur avec une accolade. Dans les salles du palais récemment restaurées, vous pouvez voir des meubles de la maison natale de Vittorio Alfieri et des objets qui témoignent de l’activité littéraire, des voyages et des passions du poète.

Le buste de Vittorio Alfieri situé dans la cour souligne sans équivoque le lien entre le bâtiment et le poète. Il a été placé ici en 1923, lorsque le bâtiment a été donné par le comte Ottolenghi à la municipalité d’Asti. Vittorio Alfieri a vécu dans ce bâtiment jusqu’à l’âge de cinq ans. Il a ensuite déménagé dans une autre maison à Asti jusqu’à l’âge de neuf ans, puis à l’Académie royale de Turin pour étudier. De là, il entreprit de nombreux voyages en Europe, devenant le protagoniste du panorama culturel, politique et littéraire de l’époque. Il mourut à Florence le 8 octobre 1803. Au cours de sa vie, il écrivit dix-neuf tragédies, une autobiographie et quelques traités de défense de la liberté contre la tyrannie : un exemple est « Du prince et des lettres ».