ASTI, L'HISTOIRE ET LE TERRITOIRE

Parmi les villes les plus importantes du centre-sud du Piémont, la ville d’Asti est située au centre de la province dont elle est le chef-lieu. Il se trouve dans la vallée du Tanaro, sur la rive gauche du fleuve, à 123 mètres d’altitude, et est entouré par les collines du Monferrato. Ses habitants sont environ 75 000.

Pertinente pour ses aspects historiques et culturels, suite à une transformation considérable de ses activités industrielles, Asti développe des intérêts dans le domaine touristique, basés sur la beauté et les traditions de son territoire.

Ses origines remontent à l’époque des Liguri Statielli qui, à l’âge du fer, fondèrent un village appelé Ast (haute terre) en raison de sa position par rapport à la plaine du Tanaro.

Aux siècles suivants, sous le toponyme Hasta, la ville est conquise par les Romains qui profitent de sa position pour développer ses activités artisanales et commerciales.

Les conquêtes des Lombards et des Francs suivirent, avant la période médiévale pertinente qui la caractérisa. En 1095, elle devint une municipalité, l’une des premières d’Italie. Son importance économique fut confirmée par la concession, obtenue au XIIe siècle, de la frappe des monnaies. Asti est devenue, en effet, l’un des centres les plus importants, riches et puissants du Piémont, comme en témoignent les documents, trouvailles et bâtiments de l’époque : d’où le surnom de “ville aux cent tours”. C’est à cette époque qu’a commencé à courir le Palio, le plus ancien d’Italie, dont une course de 1275 est documentée.

Des luttes civiles ultérieures entre les familles nobles du territoire, une première période savoyarde, des guerres et des dominions étrangers, ont anticipé la République Astese qui, en 1797, un groupe de citoyens inspirés par les principes jacobins ont proclamé lors de la campagne napoléonienne en Italie.

Avec le retour de la famille de Savoie, Asti réaffirme son importance en se séparant de la Province d’Alessandria pour devenir, en 1935, la capitale d’une nouvelle Province qui prend la forme singulière d’une grappe de raisin, son produit qui est encore aujourd’hui distingue plus.

Parmi ses fils les plus illustres, le tragédien du XVIIIe siècle Vittorio Alfieri, dont le palais peut être visité, et Paolo Conte, l’un des auteurs-compositeurs contemporains les plus célèbres au monde. Non moins important, avant l’émigration vers l’Argentine, la famille du pape Bergoglio résidait à Asti.