CARDO GOBBO DE NICE MONFERRATO

Quand quelqu’un mentionne le chardon bossu de Nizza Monferrato, la plupart des gens haussent les épaules. En fait, ce n’est pas l’un des produits alimentaires les plus connus et même dans le Piémont, peu de gens savent ce qu’est ce chardon. Dans le reste de l’Italie, la situation est pire : encore aujourd’hui, peu de gens connaissent l’existence d’un produit tel que le chardon bossu Nizza Monferrato. En fait, il se fait de plus en plus rare sur les marchés et le trouver, même dans le Piémont, n’est en aucun cas aussi simple qu’il n’y paraît au premier abord. C’est un produit qui est cultivé en assez petite quantité et qui risque de disparaître… ou plutôt : il risquerait d’apparaître s’ils ne le supportaient pas. Mais de quoi s’agit-il ? Et pourquoi ce type de chardon est-il si important ?
Le chardon bossu Nizza Monferrato est né dans la province d’Asti, entre Nizza Monferrato et les municipalités voisines. Les graines sont semées au printemps et récoltées dans une période allant d’octobre à février. Ils sont appelés “gobbi” à cause du cardaroli (nous expliquerons mieux la raison derrière ce nom plus tard) et ce sont surtout des légumes. Elles peuvent être récoltées dès septembre, lorsqu’elles atteignent une hauteur considérable et deviennent luxuriantes, mais il est préférable de les laisser mûrir un peu plus. Ils sont ensuite pliés et recouverts de terre, afin qu’ils puissent surmonter les températures froides typiques de l’hiver. C’est précisément pour cette raison que la plante se courbe légèrement : elle cherche la lumière et se pousse vers le haut. D’où sa forme en bosse. Cependant, dans certaines parties du Piémont, le chardon est “habillé” de lourdes feuilles de papier nouées autour du légume. De cette façon, la bosse habituelle est perdue et le légume prend une forme plus droite et plus droite. En raison du manque de lumière et de la tentative de se pencher pour le chercher, les chardons deviennent très blancs et prennent avec le temps un goût particulièrement tendre et délicat en bouche. Généralement, il ne faut qu’un mois au chardon pour qu’il prenne sa forme en bosse, mais avant de mettre ce légume à table et de le préparer, n’oubliez pas d’enlever les feuilles extérieures et les côtes, en gardant le cœur de la plante intact. Ce qui est bien avec les chardons à bosse, c’est qu’ils peuvent être consommés immédiatement, sans aucune cuisson et au goût ils paraissent sucrés et croquants. Évidemment, comme tous les autres chardons, celui-ci peut aussi être consommé cuit, mais il est conseillé de ne pas le faire cuire car il pourrait perdre une partie de ses nombreux nutriments. Une bonne idée est de le manger cru et frais, immédiatement après l’avoir retiré du sol. Au mieux, ce que vous pourriez faire est de rincer les chardons avec de l’eau fraîche avant de les servir à table. Comme accompagnement valable, on pourrait utiliser une petite bagna cauda, qui au fil du temps est devenue un plat traditionnel et très célèbre de la cuisine piémontaise. Enfin, rappelons que, si on le souhaite, les chardons de ce type peuvent également être consommés frits ou farcis (la garniture peut être assez variable, mais généralement elle est à base de viande). N’oublions pas non plus la possibilité d’ajouter du chardon aux soupes typiques du Piémont.

IL CARDO GOBBO : UN LÉGUME RICHE EN SUBSTANCES NUTRITIONNELLES

Tout d’abord, ce sont des légumes très peu caloriques, à tel point que 100 grammes de chardon bossu comprennent environ 22 calories. Ces aliments sont déficients en protéines (comme la plupart des légumes) et contiennent environ 4 grammes de glucides pour 100 grammes de chardon. Le véritable point fort de ces chardons est cependant représenté par la grande quantité de vitamine C (à tel point que ce sont des légumes recommandés pour ceux qui souffrent de carence) et de vitamine B6. De plus, c’est l’une des rares plantes qui peut également offrir un excellent apport en phénols, sodium, potassium, cuivre, magnésium, etc. Tout cela fait du chardon bossu non seulement un aliment au goût délicieux, mais aussi un aliment extrêmement sain.